At most traditional milongas you can only dance to historical recordings with their often scratchy, hissing, noisy Shellac sound. I have never understood why most „traditional“ DJs simply ignore contemporary recordings of „old“ music.

Some say that „true“ tango can only be danced to original recordings, while others claim that „authentic“ recordings are musically superior and that EdO musicians were simply better. Therefore they praise their „unique“ sound and musicality. I’m not a trained musician, so I don’t pretend to be able to evaluate musical quality on a deeper level. However I strongly doubt that excellent musicians like for example Solo Tango Orquesta (scroll down to see their musical biographies) are inferior to musicians of the 1930s and 40s. And even if I could discern some highly subtle differences of quality when I listen at home under ideal circumstances (no background noise, excellent loudspeakers, etc.) and with full attention, would I care about them, when I „only“ want to dance? Certainly not. A lively, energetic sound and excellent audio quality are/would be far more important for me.

I find it a pity that you can rarely dance to contemporary recordings of traditional music. There are so many great groups/orchestras with wonderful arrangements. Here are orchestras and some of their music for tango, vals [V] and/or milonga [M] that I like and play at my milongas. I have limited myself to three tracks per orchestra that I like and to music that is easily available on Spotify (most of it can also be found on YouTube). Orchestras appear in alphabetical, tracks in random order. My choice of tracks is completely subjective (and often random), they are NOT supposed to be the „best“ tracks. My three favourite orchestras are Solo Tango Orquesta, Sexteto Milonguero and Romantica Milonguera.

Acuerdo: [V] Corazon de Oro / Desde el Alma / Romance de Barrio

Alex Krebs Tango Sextet: [M] Ella Es Así / Largas las Penas / Milonga Bruja

Ariel Ardit, Orquesta Tipica: Tres Esquinas / Lejos de Buenos Aires / Nido Gaucho

Bandonegro: Cafe Dominguez / Bahia Blanca / Madame Ivonne

Bremer Kaffeehaus-Orchester: Por Una Cabeza / Volver / La Cumparsita

Conjunto Berretin: [V] CB Vals / Desde El Alma / El Aeroplano

Cuarteto Rotterdam: El Ingeniero / Indio Manso / Milonguero Viejo

Cuarteto Soltango: Buscándote / Poema / El Refrán, [V] Ilssón marina / Paisaje / Una triste verdad, [M] Estampa de Varón / Carnavalito / La vida es una Milonga

El Cachivache Orkesta / Quinteto: Comme if faut / El Acomodo / Vida Mia

El Farabute: Ensuenos / Nocturna / Tinta Roja

Esteban Morgado: Milongueros / Tango del ultimo amor / Tanguito del sur

Experience Tango Orchestra: Caminito / Uno / Poema

Fabio Hager Sexteto: [V] A Tu Memoria Madrecita / Imaginacion / A Mi Madre

Fernando Serrano: [V] El Vals Sonador / Romance De Barrio / Pedacito de Cielo

Fernando Taborda Cuarteto: Querida Buenos Aires / San Telmo / Por Una Cabeza

Hyperion Ensemble: Mariposita / Mi Dolor / Percal

La Juan D’Arienzo: Hotel Victoria / Felicia / La Cumparsita

L’Armenonville: El Huracán / Bài Tango Xa Ròi / Mon dernier tango

La Auténtica Milonguera: El Cielo y Tu / El Abrojito / Mas Solo Que Nunca

Las Bordonas: [M] La Mulateada / Milonga del Novecientos / Milonga del Consorcio

Las Sombras: [M] Milonga de Mis Amores / Coultergeist / La Trampera

La Tubatango: Zorro Gris / 9 de Julio / Hotel Victoria

Lidia Borda: Vida mía / Fruta Amarga / Pampero

Los Milonguitas: Inspiración / Amelia / El Marne

Mandragora Tango Orchestra: Comme if faut / Bahia Blanca / El recodo

Orquesta Social Tango: Buscándote / Pensalo Bien / Poema

Orquesta Típica Andariega: Loca / Poema / Vida Mia

Orquesta Típica Buenos Aires: Caminito / Derecho Viejo / Uno

Orquesta Típica Misteriosa Buenos Aires: La maleva / Tamboriles / Invierno

Patrick Stern: Malena / Hotel Victoria / La Cumparsita

Qtango: [V] Antes / Corazon de Oro / Desde el Alma

Quartango: Caminito / Adiós Muchachos / El Choclo

QuinTango: Mi Buenos Aires Querido / Jalousie / A Media Luz

Quinteto Angel: Comme if faut / Gran Hotel Victoria / Fumando Espero

Quintet Piazzolleky: Loca / Rememberanza / Zorro Gris, [V] Loca de Amor / Lágrimas y sonrisas / Tu vieja ventana

Romántica Milonguera: Oigo Tu Voz / Todo Es Amor / Bomboncito

Sexteto Cristal: Viento Norte / El Adiós / El Recodo, [V] Cuando Florescan los Rosales / Noches de Invierno / Vals del Recuerdo

Sexteto Fantasma: Loca / Vida Mía / Así Se Baila el Tango

Sexteto Mayor: El Puntazo / Quejas de Bandoneón / Ensuenos

Sexteto Milonguero: Llorar por una Mujer / Tu … El Cielo y Tu … / El Adiós, [V] Dichas Que Viví / Al Pasar / Bajo un Cielo de Estrellas

SILENCIO tango orchestra: [V] Caseron De Tejas / Romance De Barrio / Vals de los Milagros

Solo Tango Orquesta: Mi Dolor / Invierno / Paciencia, [M] No Hay Tierra Como La Mia / Milonga Sentimental / Mano Brava

Tango a Tres: Gallo Ciego / Comme if faut / El Choclo

Tango Bardo: El puntazo / Cafe Dominguez / Tigre viejo

Tango Danzarin: [V] Corazon de Oro / Sin Rumbo Fijo

Tango Spleen Orquesta: [V] Lágrimas y sonrisas / Angela / Non ti scordar di me

Tanito Tango: Por una cabeza / Gallo Ciego / Bahia Blanca

Zigatango: Vuelvo Al Sur / Oblivion / Tango From ‚Scent of a Woman‘